En la era post-Drew Brees, Cameron Jordan se convierte en el rostro de los Saints

ESPN

Mike Triplett

El estelar defensivo Cameron Jordan cree que su unidad puede convertirse en la potencia de un equipo e New Orleans con altas aspiraciones de playoffs, incluso pese al recambio en la posición de quarterback

MOBILE — El ala defensiva de los New Orleans SaintsCameron Jordan, se enorgulleció por ser el único jugador en activo enaltecido al Salón de la Fama del Senior Bowl el miércoles, reconociendo a los “de la vieja guardia” con quienes compartió el escenario: Reggie WaynePatrick Surtain Sr., Joe Staley Fred Taylor.

Pero Jordan, quien ranquea segundo en la historia de los Saints con 94.5 capturas de por vida después de 10 temporadas, está más enfocado en los negocios pendientes que en ponerse reflexivo.

“Estoy más hambriento ahora que nunca”, dijo Jordan, quien apuntó a que él y su padre, el ex ala cerrada estelar de los Minnesota VikingsSteve Jordan, acumulan un total de 23 temporadas y 12 selecciones al Pro Bowl entre ellos, con cero Super Bowls.

“Así que, es algo que estoy persiguiendo”, dijo Jordan, quien cumple 32 años de edad en julio. “El año [11] es realmente el año 1 iniciando, de nuevo. Diez años atrás de mí, 10 años adelante… Estoy más rejuvenecido que nunca antes”.

Jordan debe liderar la carga, ahora. Con Drew Brees retirándose y los Saints liberando al experimentado pateador de despeje, Thomas Morstead, en el receso de temporada, Jordan es ahora el jugador con más tiempo en activo con New Orleans.

Cuando Jordan arribó como recluta de primera ronda procedente de Cal en el 2011, se unía a un establecido ganador del Super Bowl repleto de talento súper estelar. En ese momento, se sentía como una cuestión de “cuán pronto y cuántos títulos” ganaría en New Orleans.

Ahora, se ha convertido en una enorme condicionante de “si” lo podrá lograr, después de tantas descorazonadoras salidas de playoffs. Y, Jordan debe ayudar a los Saints a formarse una nueva identidad sin Brees en los controles por primera ocasión en 16 años.

Es un rol que ha aprendido a aceptar.

“Este ha sido el mismo rol en los últimos siete años desde que tuvimos una gran excavación en el ’14”, explicó Jordan, refiriéndose a los Saints partiendo caminos con los estelares defensivos Will Smith, Jonathan VilmaJabari GreerRoman Harper y Malcolm Jenkins, antes de que Jenkins retornara para el 2020. “Los chicos me seguían, y entonces realmente no sabía cómo lidiar con ello. Estaba justamente lo suficientemente joven donde intentaba encontrar mi propio camino, también.

“Pero, en los últimos siete años, han sido los jóvenes que vienen llegando … y esperan aprender y tomar lo más que pueden de ti en términos de conocimiento que debes pasar. Debes ser capaz de dispersar ese conocimiento y debes ser capaz de empujarlos”.

El recluta de primera ronda, Payton Turner, un también ala defensiva que estuvo presente para la ceremonia de Jordan, dijo que definitivamente ve a Jordan como el rostro de la franquicia luego de verlo brillar en la televisión por años, y luego ver la clase de respeto que comanda Jordan de todos en el edificio.

“Se nota que tiene esa aura alrededor de él, simplemente la clase de mentalidad de líder”, expresó Turner. “Pienso que ha sido realmente bueno para mi estar alrededor de él”.

Jordan está muy consciente de que debe seguir desempeñándose a nivel élite sobre el campo, también. E insiste en que todavía la queda mucho en el tanque, a pesar de una decepcionante producción en el 2020 de apenas 7.5 capturas luego de una marca personal de 15.5 en el 2019.

Jordan dijo que parte del tema el año pasado fue cuánto se presionó después de no tener capturas en las primeras tres jornadas. Pero, dijo que se relajó, y “amé el modo en que jugué” la segunda mitad de la temporada.

Jordan ha hablado por años de estudiar la lista de los grandes linieros defensivos que han brillado en sus 30s.

“Hablas de Calais Campbell quien, después de cumplir 30, tuvo su mejor año”, resaltó Jordan. “Brandon Graham teniendo sus mejores años después de cumplir 30. He hablado con Bruce Smith y he visto la carrera de Mike Strahan. Estos son los años donde realmente lograron avances hacia convertirse en grandes. Es como de 30 a los 34 o 35, donde no solamente ves la combinación de ese talento físico, sino … también la sabiduría en el juego. Y es lo que realmente me tiene emocionado”.

Jordan también cree que la defensiva de los Saints está lista para convertirse en la fuerza del equipo mientras Jameis Winston o Taysom Hill toman las riendas como quarterback.

Liderada por veteranos como Jordan y el linebacker Demario Davis, así como el surgimiento de jugadores jóvenes como el esquinero Marshon Lattimore, tackle defensivo David Onyemata y los safeties Marcus Williams y C.J. Gardner-Johnson, la defensiva de New Orleans calladamente se ha convertido en una razón enorme del éxito del equipo a lo largo de los últimos cuatro años, incluyendo cuatro títulos consecutivos de la NFC Sur y el mejor registro de temporada regular en la liga a lo largo de ese lapso.

Los Saints ranquean entre los mejores cinco en la NFL en yardas y en puntos permitidos desde la Semana 3 de la campaña del 2017. Ranquean N° 1 en defensiva terrestre, algo que ha sido una de las especialidades menos valoradas de Jordan.

“Realmente creo que, si tuviéramos un par de robos de balón más a la defensiva, nuestra ofensiva estará bien, pero esperamos no necesitarlos”, explicó Jordan. “Esperamos poder seguir el legado defensivo que hemos estado construyendo en los últimos tres años”.

Jordan, quien pasó el martes por la tarde celebrando un par de campamentos de fútbol americano para niños, también ha aceptado desde hace tiempo su rol como líder comunitario.

Posee un récord prolífico de apariciones comunitarias en sus “días libres” durante la campaña, y recientemente se unió a una iniciativa enfocada en el entrenamiento anti-racismo y contacto comunitario para los oficiales de policía de New Orleans.

“Amo mi rol aquí, amo cómo me han recibido aquí”, admitió Jordan. “Y amo encontrar amor aquí, ustedes saben, encontré a mi esposa aquí, tuvimos a nuestros hijos aquí, hicimos conexiones. Cuando piensas en la comunicad y lo que hemos intentado hacer aquí en la última década, no se ha quedado nada corto del trabajo de Dios. El modo en que he sido bendecido, intento salir allá y bendecir a otras personas”.

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