Científicos descubren que la estrella Luyten podría albergar vida

HispanTV

Científicos descubren que la estrella ‘GJ 273’, una de las más cercanas al planeta Tierra y conocida como Luyten, podría tener la capacidad de albergar vida.

El equipo a cargo del estudio en la Universidad española de Granada (UGR) ha concluido que Luyten alberga un sistema planetario tan complejo como el propio Sistema Solar, por lo que podría ser habitable.

Los investigadores han mostrado la complejidad del sistema planetario alrededor de Luyten, que podría estar formado por múltiples planetas, reservorios de cuerpos menores e incluso podría albergar agua, a raíz de las estadísticas y las simulaciones que han llevado a cabo, ha explicado el investigador Francisco J. Pozuelos.

Esta complejidad del sistema planetario de Luyten, similar a la del Sistema Solar, hace de él un excelente candidato para la búsqueda de trazas de vida con futuras misiones espaciales, ha informado este jueves la UGR en un comunicado.

El sistema planetario de Luyten es de especial interés al ser el cuarto sistema planetario más cercano al Sol que orbita alrededor de una estrella enana M a 12.23 años-luz, y alberga un planeta en la zona habitable, justo detrás de Próxima Centauri, Ross-128, y GJ 1061.

Luyten cuenta con dos planetas confirmados (denominados GJ 273b y GJ 273c) y otros dos por confirmar (cuyo nombre es GJ 273d y GJ 273e).

Un nuevo estudio da fuerza a la teoría de que Europa, una luna de Júpiter, tiene un océano interior bajo su superficie helada que podría albergar vida.

Estos últimos han sido analizados en este trabajo y, según sus autores, el análisis dinámico global incluyendo a estos dos planetas candidatos hacen que el sistema sea altamente estable y, por tanto, muy probable.

En este escenario, los autores predicen que estos dos candidatos tendrían masas algo menores que Neptuno, oscilando entre 9 y 12 veces la masa de la Tierra, lo que en la jerga astrofísica se conoce como “mini-Neptunos”.

Por otra parte, de los planetas ya confirmados, GJ 273c tiene una masa similar a la de la Tierra, mientras que GJ 273b es considerada una súper-Tierra.

Como explica Juan Carlos Suárez, científico de la UGR y coautor del estudio, GJ 273b sufre calentamiento por mareas y ello hace de ese un planeta altamente interesante, puesto que esto lo hace compatible con el desarrollo y la existencia de una biosfera.

Otra similitud con el complejo Sistema Solar es la presencia de depósitos de cuerpos menores, tal y como predicen los investigadores.

Se trata de asteroides como los que se encuentran en el cinturón de asteroides (entre Marte y Júpiter) o en el cinturón de Kuiper en el Sistema Solar, cuyo impacto en la presencia de agua o la producción de productos orgánicos podría ser importante.

Los científicos predicen depósitos de este tipo alrededor de Luyten, lo que si se confirma podría jugar un importante papel en la aparición y mantenimiento de la vida en el GJ 273b.

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