La Semana 14 de la NFL nos sacudió un poco los escenarios de playoffs, particularmente en la NFC.

Por el lado de la Americana, los Baltimore Ravens se quedaron con el primer lugar en la siembra, aumentando su ventaja sobre el segundo, los New England Patriots, que cayeron ante los Kansas City Chiefs, quienes se colocaron terceros gracias a la victoria. Los Ravens han asegurado su presencia en la postemporada, mientras que los Chiefs le pusieron candado al título de la AFC Oeste.

Finalmente, se cierra la competencia en la AFC Sur, donde solamente los Tennessee Titans ganaron esta semana. Ahora, tienen la misma marca que los líderes divisionales Houston Texans, pero restan dos partidos entre estos clubes antes de que acabe el año, y los Indianapolis Colts se mantienen a la caza, con dos juegos de desventaja.

Momentáneamente, los Comodines invitados serían los Buffalo Bills en el Este y los Pittsburgh Steelers en el Norte. Ambos equipos todavía guardan esperanzas de conquistar sus respectivos títulos divisionales.

En la Nacional, los San Francisco 49ers recuperaron el primer sitio en la siembra después de vencer en un emocionante duelo de pistoleros a los New Orleans Saints, aunado a la derrota de los Seattle Seahawks ante Los Angeles Rams. Los Saints, que amarraron su división hace una semana, cayeron hasta el tercer puesto en la siembra, siendo saltados por los Niners y los Green Bay Packers. Seattle, por su lado, descendió hasta el quinto peldaño, como el mejor Comodín, por el momento, y el segundo boleto de Comodín sigue en manos de los Minnesota Vikings.

En el Este, los Dallas Cowboys perdieron ante los Chicago Bears en duelo de jueves, pero los Philadelphia Eagles triunfaron en el “Monday Night Football” ante los New York Giants. Eso aprieta la situación en la división, donde los Washington Redskins y Giants ya están eliminados. Ahora, Dallas y Philly están empatados por el liderato divisional, con los Cowboys arriba gracias al criterio de desempate y un partido pendiente entre ambos.

El entrenador en jefe de los 49ers consiguió una increíble victoria en territorio de los Saints utilizando todas las herramientas disponibles. Lalo Varela también dice que los Titans estarán en la postemporada. (2:50)

En un duelo ofensivo de 94 puntos entre dos equipos de la NFC con doble dígito de victorias, los San Francisco 49ers superaron a los New Orleans Saints. El enfrentamiento encabezó una atractiva alineación de partidos en la Semana 14. Los Baltimore Ravens amarraron un boleto a los playoffs con su victoria sobre los Buffalo Bills, Drew Lock impresionó en la gran victoria de los Denver Broncos sobre los Houston Texans y los Tampa Bay Buccaneers mantuvieron vivas sus esperanzas de playoffs con su triunfo sobre los Indianapolis Colts.

A continuación, te presentamos las conclusiones de la Semana 14:

NFC ESTE

A pesar de su reciente derrota, los Dallas Cowboys continúan como líderes de la NFC Este, AP Photo

DALLAS COWBOYS (6-7)
Con 10 días de descanso entre sus partidos, tal vez los Cowboys puedan usar el tiempo para unirse después que la derrota ante Chicago fue su tercera consecutiva. Las emociones están tensas desde el propietario y gerente general Jerry Jones hasta los jugadores. Ellos saben lo que tienen que hacer –jugar mejor fútbol americano– es sólo que no saben cómo hacerlo. Los Cowboys todavía pueden ganar la división, gracias a los problemas de Philadelphia, pero este era un equipo que era visto como contendiente al Super Bowl. Habiendo perdido siete de sus últimos 10 partidos, los Cowboys carecen de confianza para luchar contra las adversidades del juego. — Todd Archer

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WASHINGTON REDSKINS (3-10)
Los Redskins no son un buen equipo, pero son mentalmente fuertes. No hay razón por la que debían estar a una anotación de distancia de Green Bay tan tarde en el partido, no debido a su nivel de talento y distintas lesiones durante el partido. Han demostrado resiliencia el último par de semanas, pero el problema es que siguen quedándose atrás en los partidos (desventajas 14-0 en cada uno de sus últimos dos juegos). Los Redskins no están equipados a la ofensiva para enfrentar consistentemente esas desventajas. Pero a pesar de su mal récord, han desarrollado una buena mentalidad. — John Keim

NFC NORTE

CHICAGO BEARS (7-6)
El mariscal de campo de los Bears, Mitchell Trubisky, finalmente está jugando como selección del top-5 del draft. Es imposible ignorar el hecho que Trubisky tuvo muchos problemas por momentos este año, pero todo se juntó contra los Cowboys. Trubisky no sólo lanzó para 244 yardas, tres touchdowns y una intercepción, sino que también corrió para 63 yardas y una anotación. Eso es importante porque llegó al partido con apenas 80 yardas terrestres en toda la temporada. Los Bears necesitan que Trubisky sea multidimensional y lo fue en la victoria de Chicago sobre los Cowboys. Trubisky no puede borrar lo que sucedió anteriormente en la temporada, pero parece estar terminando el año con una nota alta. — Jeff Dickerson

DETROIT LIONS (3-9-1)
La buena noticia para los Lions en su sexta derrota consecutiva es que el equipo sigue escalando en el draft del 2020. El resultado de Atlanta y Carolina llevó a Detroit a la posición N° 5, sólo detrás de los Bengals, Redskins, Giants y Dolphins. Considerando que algunos de esos equipos todavía juegan entre ellos, es totalmente posible que otras tres derrotas pongan a Detroit en una posición aún mejor para adquirir una selección alta en la primavera. — Michael Rothstein

GREEN BAY PACKERS (10-3)
Ganar feo podría funcionar contra equipos como los Giants y Redskins, pero con su récord 10-3, los Packers probablemente no pueden esperar que una actuación como la del domingo sea suficientemente buena para una carrera larga en los playoffs. ¿O tal vez sí? Si bien el mariscal de campo Aaron Rodgers dijo que hay frustración por momentos con el desempeño inconsistente a la ofensiva, agregó que “podría ser feo para algunos, pero no me importaría ganar feo todo el camino hasta el Super Bowl”. — Rob Demovsky

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MINNESOTA VIKINGS (9-4)
Podría verse como una actuación de “recuperación” para la defensiva de los Vikings, pero se esperaba la manera en que esta unidad jugó contra un tercer quarterback novato sin importar sus problemas recientes. Los Vikings abrieron el último cuarto de la temporada recuperando un poco de actitud contra un rival superado, capturando al mariscal de campo David Blough en cinco ocasiones con su cuarto índice de presión al pasador más bajo de la temporada (11 de las 45 ocasiones que Blough se retrasó para lanzar) y viendo cómo toma forma su nueva rotación de esquineros. “Tenemos que seguir adelante y seguir haciendo eso. Por eso desearía no haberles dejado anotar”, señaló el entrenador en jefe Mike Zimmer. — Courtney Cronin

NFC SUR

ATLANTA FALCONS (4-9)
Los Falcons definitivamente lucieron mejor en la línea ofensiva con el novato Chris Lindstrom de vuelta en la alineación por primera vez desde que se fracturó el pie derecho en la Semana 1. Lindstrom inició como guardia derecho y estuvo en una rotación con otro jugador joven e inexperto en Matt Gono. Pero cuando Lindstrom llevó al suelo al tackle defensivo de los Panthers, Vernon Butler, mostró cuánto extrañaron los Falcons su juego a lo largo de la temporada. Los Falcons corrieron mejor el balón, con 159 yardas terrestres –su cifra más alta de la temporada– y el primer acarreo de touchdown de Devonta Freeman desde diciembre del 2017. Además, el mariscal de campo Matt Ryan sólo fue capturado una vez en un día en el que superó las 50,000 yardas aéreas en su carrera. — Vaughn McClure

CAROLINA PANTHERS (5-8)
El entrenador en jefe interino Perry Fewell lo dijo mejor después de la quinta derrota consecutiva de Carolina luego de iniciar 5-3: “Todos estamos peleando por nuestros trabajos”. Las derrotas ya le costaron el puesto al entrenador en jefe Ron Rivera. La actuación descuidada del domingo (cuatro entregas de balón) no ayudó a las posibilidades de Fewell de ser un serio candidato para reemplazarlo. La racha de cinco descalabros al hilo da a los Panthers un récord 1-12 en la segunda mitad de la temporada en los últimos dos años. El equipo del año pasado comenzó 6-2 y perdió siete seguidos antes de ganar el último partido de la temporada regular. Este equipo podría estarse dirigiendo a una reestructuración completa por parte del propietario David Tepper. — David Newton

Los New Orleans Saints ya no tienen control para terminar como el sembrado N° 1 de la NFC. AP Photo

NEW ORLEANS SAINTS (10-3)
Los Saints finalmente consiguieron la explosión ofensiva que habían estado esperando, pero la desperdiciaron con su peor actuación defensiva de la temporada. Los Saints todavía pueden terminar posiblemente como el sembrado N° 1 de la NFC. Pero ahora necesitan derrotas de 49ers, Seahawks y Packers para que esto suceda. — Mike Triplett

TAMPA BAY BUCCANEERS (6-7)
Los Buccaneers se sobrepusieron a la pérdida del receptor de Pro Bowl, Mike Evans, por una lesión en el tendón de la corva, una fractura de pulgar del mariscal de campo Jameis Winston y cuatro entregas de balón para su tercera victoria consecutiva. Winston lanzó tres intercepciones –incluyendo una devuelta 80 yardas para touchdown por Darius Leonard– pero también estableció una marca personal con 456 yardas aéreas y cuatro touchdown con una quinta anotación por tierra. “Es muy bueno que sea un cachorro joven. Dirigir al mejor equipo de la liga es difícil. Nos encanta ver 17 puntos en el otro equipo, después volver y ganar”, bromeó el entrenador en jefe Bruce Arians. “Ya no creo tener presión arterial”. — Jenna Laine

NFC OESTE

ARIZONA CARDINALS (3-9-1)
Otro partido, otra derrota para los Cardinals. Tienen tres oportunidades más para evitar terminar la temporada con una racha de nueve derrotas consecutivas, algo que ni siquiera el ex entrenador en jefe Steve Wilks logró antes de ser despedido luego de terminar 3-13 la temporada pasada. Hay problemas importantes para Arizona a ambos lados del balón y es probable que no se solucionen para el final de la temporada. En este punto, los Cardinals esperan salir de cada partido con una victoria y avanzar hacia el 2020. — Josh Weinfuss

LOS ANGELES RAMS (8-5)
¿Descartar a los Rams para los Playoffs? No lo hagan –al menos no todavía– luego que sorprendieron a los Seahawks el domingo por la noche. Jared Goff lanzó para 293 yardas y dos touchdowns, con dos intercepciones. La defensiva capturó a Russell Wilson en cinco ocasiones y los Rams parecen capaces de –no se rían– ganar los próximos tres partidos, que incluye dos duelos fuera de casa contra los Cowboys y 49ers y el último partido de temporada regular frente a los Cardinals. Los Rams están un juego detrás de los Vikings por un lugar como comodín. — Lindsey Thiry

SAN FRANCISCO 49ERS (11-2)
Los 49ers tienen lo necesario para ganar en las situaciones más difíciles, incluyendo el ruidoso Superdome. La brillante victoria del domingo 48-46 contra los Saints mostró que un equipo de los Niners que se apoyado en su defensiva la mayor parte de la temporada puede ganar un tiroteo contra otro contendiente de primera línea. En el proceso, los Niners mantuvieron el control de su futuro en la carrera a los playoffs de la NFC. “Se va a reducir a la última semana con varios equipos en la NFC, y esperamos con ansias la próxima semana”, declaró el entrenador en jefe Kyle Shanahan. — Nick Wagoner

SEATTLE SEAHAWKS (10-3)
Lo único bueno que se puede decir sobre la derrota de los Seahawks ante Rams? Puede que no importe tanto. De acuerdo al “Football Power Index” de ESPN, Seattle todavía tiene un 99 por ciento de probabilidades de llegar a los playoffs, 31 por ciento de posibilidades de ganar la NFC Oeste, 21 por ciento de posibilidades de terminar como el sembrado N° 1 de la NFC y 30 por ciento de probabilidades de terminar como uno de los primeros dos sembrados. Todo está al alcance de los Seahawks con tres partidos por jugar, sin embargo, hubo suficientes problemas el domingo –protección de pase, pases dejados caer, falta de explosividad a la ofensiva, falta de presión y la defensiva permitió cuatro largas series de touchdown– para preguntarse si este equipo realmente está hecho para llegar lejos en los playoffs una vez que esté allí. — Brady Henderson

AFC ESTE

BUFFALO BILLS (9-4)
Independientemente de qué tan bien juega la defensiva, 209 yardas de ofensiva no bastará. Tampoco lo serán 146 yardas con 17 pases completos en 39 intentos. Los Bills y el mariscal de campo Josh Allen lo descubrieron de la manera difícil en la derrota del domingo ante los Ravens. ¿Son los Bills el equipo que promedió 401 yardas en sus tres partidos previos o el que confía en su defensiva para rescatarlo hasta que el ataque heroicamente ponga puntos en el marcador? Lo averiguaremos contra los Steelers en la Semana 15. — Marcel Louis-Jacques

MIAMI DOLPHINS (3-10)
A los Dolphins no les ha faltado pelea o emoción, pero se necesitan mejoras de talento en casi todas las posiciones a medida que miramos hacia el 2020. Casi cada jornada desde su descanso de la Semana 5, Miami ha sido competitivo y ha estado en posición de ganar. Esa pelea es admirable pero no debería ocultar la escasez de talento, sobre todo en la línea ofensiva, cazamariscales y backs defensivos, lo que hará que esta temporada baja sea tan importante. — Cameron Wolfe

Los oficiales determinaron que N’Keal Harry pisó fuera del campo antes de lanzarse a las diagonales. AP Photo

NEW ENGLAND PATRIOTS (10-3)
Los Patriots estuvieron en el lado incorrecto de dos decisiones cruciales de los oficiales, contribuyendo a que su intento de remontada se quedara corto. Pero si bien fue decepcionante, también lo fue el hecho que estuvieron en posición de necesitar una remontada luego de un largo periodo de ineptitud ofensiva. El entrenador en jefe Bill Belichick reconoció la determinación del equipo, indicando que sería útil para los Patriots en el futuro, lo cual fue algo positivo ya que ahora se dirigen a Cincinnati. — Mike Reiss

NEW YORK JETS (5-8)
Los Jets se sobrepusieron a mucho para vencer a los Dolphins, incluyendo jugar sin Le’Veon Bell, Jamal Adams ni consistencia a la ofensiva. Y no olvidemos la desventaja al final. El talento podría no estar allí y muchos jugadores clave no estuvieron disponibles por lesiones, pero el equipo mostró dureza mental luego de que no se presentó la semana pasada. — Rich Cimini

AFC NORTE

BALTIMORE RAVENS (11-2)
Los Ravens amarraron un boleto a los playoffs el domingo en Buffalo, pero no hubo mucha celebración. “Traté de hacer algo grande en el vestidor y los chicos me dieron un pequeño aplauso”, indicó el entrenador en jefe John Harbaugh. “Ellos esperaban eso; creo que se han ganado el derecho a esperar eso”. Ganadores de nueve partidos consecutivos, los Ravens están buscando asegurar el sembrado N° 1 en la AFC por primera vez en la historia de la franquicia. — Jamison Hensley

CINCINNATI BENGALS (1-12)
Marquen la derrota del domingo ante los Browns como otro partido que los Bengals debieron haber ganado esta temporada. Cincinnati superó a Cleveland, ganó el margen de entregas de balón y tuvo cinco posesiones en la zona roja. Sin embargo, los Bengals fueron incapaces de anotar más de un touchdown. La derrota en Cleveland y la derrota de la Semana 1 en Seattle podrían ser las razones por las que los Bengals tengan la primera selección global en el próximo draft. “Fue un juego en el que sentimos que teníamos el control”, señaló el entrenador en jefe de los Bengals, Zac Taylor. “Simplemente no ejecutamos en esas situaciones clave”. — Ben Baby

CLEVELAND BROWNS (6-7)
Los Browns derrotaron a los Bengals una vez que recordaron que tienen al líder corredor de la NFL y estaban enfrentando a la peor defensiva contra la carrera de la liga. Luego de tener sólo tres acarreos en la primera mitad el domingo, Nick Chubb impulsó a los Browns con su sexto partido de 100 yardas terrestres este año, la mayor cantidad para un corredor de los Browns de 1968. Sin embargo, a pesar que los Browns consiguieron su cuarta victoria en cinco partidos, la especulación alrededor de la salud de Odell Beckham Jr. y su futuro en Cleveland parecieron eclipsar su juego. A principios de esta semana, Beckham fue vago sobre su futuro en Cleveland más allá de esta temporada. Luego, después del partido del domingo, cuando se le preguntó sobre un reporte de Fox previo al partido que señalaba que había estado diciendo a los entrenadores y jugadores rivales que “vengan a sacarme” de Cleveland, Beckham sólo dijo que no respondería preguntas “sobre cualquier cosa de la temporada baja que esté sucediendo”. Esa respuesta sin negar el reporte seguramente alimentará aún más la especulación sobre su futuro con los Browns mientras se preparan para enfrentar a Arizona el próximo fin de semana en un partido que deben ganar para mantener vivas sus ligeras esperanzas de playoffs. — Jake Trotter

PITTSBURGH STEELERS (8-5)
Los Steelers siguen encontrando formas de ganar. Esta vez, el receptor abierto Diontae Johnson impulsó a su equipo a la victoria con dos anotaciones –incluyendo la primera devolución de un despeje para touchdown desde el 2015– y el esquinero Joe Haden selló el partido con una intercepción en la última serie. “Hay que seguir jugando fútbol americano complementario”, refirió el ala defensiva Cameron Heyward. “La ofensiva pone los puntos, la defensiva los mantiene fuera del marcador. Los equipos especiales aparecieron hoy”. Con la victoria, los Steelers siguen manteniendo el lugar N° 6 en la carrera a los playoffs de la AFC y han garantizado que el equipo no tendrá récord perdedor en la temporada regular, algo que parecía bastante lejano cuando iniciaron 1-3 y perdieron al mariscal de campo Ben Roethlisberger. — Brooke Pryor

AFC SUR

HOUSTON TEXANS (8-5)
Una semana después que los Texans vencieron a los Patriots, Houston tuvo problemas contra los Broncos en casa. Los tres touchdowns de los Texans llegaron después que ya perdían 38-3. El entrenador en jefe Bill O’Brien asumió la culpa por la derrota, diciendo, “No creo que hubo algo bueno” en el partido. Con 8-5, Houston todavía tiene una oportunidad de ganar la AFC Sur con dos juegos en tres semanas contra los Titans. Pero la derrota del domingo liquidó cualquier esperanza de descansar en la primera ronda. — Sarah Barshop

INDIANAPOLIS COLTS (6-7)
Los Colts se desarmaron en la segunda mitad por segundo partido consecutivo, mientras sus esperanzas de playoffs básicamente están en terapia intensiva luego que permitieron 542 yardas totales el domingo. Los Colts han permitido los últimos 17 puntos en cada uno de sus últimos partidos y en ambos estuvieron en posición de ganar. Indianapolis ha perdido cinco de sus últimos cinco partidos luego de tener récord 5-2 y estar en el primer lugar de la AFC Sur. — Mike Wells

JACKSONVILLE JAGUARS (4-9)
Los Jaguars perdieron su quinto partido consecutivo. Y el domingo fue peor que la derrota por 28 puntos en Seattle en el 2013, la de 34 puntos en New England en el 2015 y la vergüenza en televisión nacional en Tennessee del 2016. Esos equipos de los Jaguars no tenían mucho talento. Pero hay tres jugadores de Pro Bowl en esta defensiva. Leonard Fournette llegó al partido en el tercer lugar de la NFL en yardas desde la línea de golpeo. DJ Chark Jr. es uno de los mejores receptores jóvenes de la liga. Se ha gastado mucho dinero en agentes libres y extensiones, incluyendo un gran acuerdo para adquirir al ahora mariscal de campo suplente Nick Foles. Sin embargo, este equipo está 4-9 y no ha sido competitivo desde octubre. Es difícil imaginar que el dueño Shad Khan espere hasta que termine la temporada para despedir al entrenador en jefe Doug Marrone. Hay un partido más en casa (el 29 de diciembre) y Khan seguramente no quiere ver a su franquicia que llegue aún más bajo. — Mike DiRocco

TENNESSEE TITANS (8-5)
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Los Titans explotaron para 552 yardas totales y anotaron 30 puntos más por cuarto partido consecutivo. La ofensiva está encontrando equilibrio con el corredor Derrick Henry y el mariscal de campo Ryan Tannehill abriendo el camino. Henry corrió para 103 yardas, llegando a cuatro partidos consecutivos con al menos 100. Tannehill finalizó con 391 yardas y tres touchdowns. El ataque equilibrado junto con la defensiva es un buen augurio para los Titans que vuelven a casa para recibir a los Texans para un duelo que tendrá consecuencias en el título de la AFC Sur. — Turron Davenport

AFC OESTE

DENVER BRONCOS (5-8)
Los Broncos han ganado ahora ambos inicios de Drew Lock en las últimas dos semanas, sus primeros dos juegos desde que salió formalmente de la lista de reservas lesionados. Terminó con 22 pases completos en 27 intentos para 309 yardas y tres touchdowns el domingo en un partido que los Broncos ganaban 38-3 en el tercer cuarto. Lock se une a John Elway y Marlin Briscoe como los únicos jugadores de primer año en la historia de los Broncos con 300 yardas aéreas y tres pases de touchdown en un mismo partido, de acuerdo a la investigación de ESPN Stats & Information. Sus compañeros han elogiado su compostura hasta este punto y Lock dijo el domingo que su reto ahora era tomarlo “día a día y no adelantarnos demasiado”. — Jeff Legwold

KANSAS CITY CHIEFS (9-4)
Los Chiefs amarraron su cuarto título consecutivo de la AFC Oeste, pero tienen mucho por jugar. Con 9-4, están un juego detrás de los Patriots (10-3) en la carrera por el sembrado N° 2 en los playoffs, así que necesitan ganar un juego para descansar en la primera ronda. En virtud de su victoria del domingo, los Chiefs tendrían a su favor el criterio de desempate. — Adam Teicher

LOS ANGELES CHARGERS (5-8)

Jugando en su cumpleaños N° 38, el mariscal de campo de los Chargers, Philip Rivers, demostró que todavía puede hacer jugadas. Rivers fue eficiente, completando 16 de 22 pases para 314 yardas y tres touchdowns. Al hacerlo. Superó las 3,500 yardas aéreas por décimo segunda temporada consecutiva, la tercera racha más larga en la historia de la NFL. “Fue un día divertido”, sentenció Rivers. “Hemos mostrado destellos de esto este año. He lanzado el balón de la misma manera este año. Sólo tuve algunas entregas de balón críticas y algunos otros errores. Pero hemos mostrado destellos de esto. Sólo fuimos más consistentes hoy”. — Eric D. Williams

OAKLAND RAIDERS (6-7)
Bueno, eso debería ser el final. La carrera de los Raiders a un lugar en los playoffs, tan improbable como parecía al inicio de la temporada, está prácticamente terminada, cortesía de los Titans en el penúltimo partido en el Oakland Coliseum. Los Raiders, que perdieron su tercer partido consecutivo, cayeron a 6-7. Los Titans, uno de los equipos que perseguían los Raiders por el sexto y último boleto de playoffs en la AFC, mejoraron a 8-5. Los Raiders eran una buena historia cuando estaban 6-4 con una racha de tres victorias consecutivas en esta última temporada de reconstrucción, pero las lesiones y la ineficiencia en el último mes han cambiado el rumbo. “Nos pusimos en posición de luchar y no lo hicimos”, reconoció el mariscal de campo de los Raiders, Derek Carr. “Es tan simple como eso, ¿verdad? Es verdad. — Paul Gutierrez

ESPN

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