Fumar causa EPOC: IMSS

La EPOC aparece lentamente

  • Los síntomas a menudo empeoran con el tiempo y pueden limitar la capacidad de la persona de realizar sus actividades cotidianas y causar la muerte

El Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) informa a la ciudadanía sobre los factores de riesgo y las principales causas de la enfermedad obstructiva crónica (EPOC).

La coordinadora auxiliar de Salud Pública de la Delegación Estatal, doctora Brenda Ramírez Vega, advirtió que actualmente dicho padecimiento es una de las principales causas de muerte en el país.

Señaló, que esta enfermedad es progresiva y causa dificultad para respirar. Explicó que la palabra “progresiva” indica que el padecimiento empeora con el tiempo.

Detalló que la EPOC puede causar tos con producción de grandes cantidades de mucosidad, sibilancia, falta de aliento, presión en el pecho, tos con o sin flema, fatiga, infecciones respiratorias recurrentes, dificultad respiratoria que empeora con la actividad leve, entre otros síntomas.

Resaltó que la causa más frecuente que origina esta enfermedad es el hábito de fumar. En ese sentido, comentó que la mayoría de las personas que lo padecen fuman o solían fumar e indicó que la exposición a largo plazo a otros irritantes en los pulmones, como el aire contaminado, los vapores químicos o el polvo también puede contribuir al desarrollo de este padecimiento.

Existe una gama de posibles complicaciones para los que padecen este mal, entre los más comunes esta:

  • Latidos cardíacos irregulares (arritmias)
  • Necesidad de un respirador y oxigenoterapia
  • Insuficiencia cardíaca
  • Neumonía
  • Neumotórax
  • Pérdida considerable de peso y desnutrición
  • Osteoporosis (adelgazamiento de los huesos)
  • Debilidad y aumento de ansiedad

Asimismo, informó que el mejor examen para diagnosticarla es una prueba de la función pulmonar llamada espirómetria, la cual consiste en soplar con tanta fuerza como se pueda dentro de una máquina pequeña que mide la capacidad pulmonar. Los resultados se pueden analizar inmediatamente.

Señaló además que usar un estetoscopio para auscultar los pulmones puede ser útil, sin embargo, algunas veces los pulmones ventilan aparentemente normal en etapas iniciales.

Las imágenes de los pulmones, como radiografías y tomografías de tórax, pueden usarse para complementación diagnóstica.

Finalmente, la doctora del Seguro Social enfatizó que no hay ninguna cura para la EPOC, pero hay muchas medidas que se pueden tomar para aliviar los síntomas e impedir que la enfermedad se manifieste con síntomas de gravedad que requieran hospitalización. Una de la principal medida preventiva es dejar de fumar, los buenos hábitos y un estilo de vida saludable es la mejor manera de mitigar el daño pulmonar; además de evitar la quema de basura, llantas o plástico, que liberan sustancias cancerígenas y otras que tapan los pulmones, ambas dañan la salud de la población de todos los grupos de edad, desde niños hasta adultos mayores.

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